La fusion vertébrale est aussi appelée spondylodèse

La fusion vertébrale est une procédure médicale par laquelle deux vertèbres ou plus (os dans la colonne vertébrale) sont liés. Il est utilisé pour un large éventail de blessures à la colonne vertébrale et a un taux de réussite élevé. L’épine comprend 33 vertèbres, dont 24 sont séparées. Pour fusionner l’une de ces vertèbres ensemble, plusieurs techniques différentes peuvent être utilisées. Tous reposent sur le même principe sous-jacent, cependant.

Pour initier la fusion vertébrale, une incision est faite à l’endroit où les vertèbres à fusionner sont situées.

Dans le cas des vertèbres au cou, cette coupe est généralement faite de l’avant. Dans le cas de vertèbres au milieu et au bas du dos, la coupe est faite dans le dos. Un petit morceau d’os est ensuite placé entre les vertèbres. Les vertèbres se grefferont ensuite sur cet os au fil du temps, pour finalement former une structure solide. Des aides telles que des vis ou des plaques métalliques peuvent ou ne peuvent pas être utilisées dans la fusion vertébrale et ne seront généralement utilisées que s’il apparaît que les vertèbres ont besoin d’une attelle pour les maintenir en place pendant la greffe osseuse.

Quand faut-il réaliser la fusion vertébrale?

Certaines des raisons pour effectuer une chirurgie de fusion de la colonne vertébrale sont les suivantes: douleur chronique liée au mouvement des vertèbres, problèmes de disque, déformations de la colonne vertébrale et fractures des vertèbres. Parfois, une petite fracture se produit dans une vertèbre, ce qui permet à l’os de sortir de sa position habituelle et de se caler contre une autre vertèbre. C’est une affection extrêmement douloureuse, appelée spondylolisthésis, et la fusion vertébrale est un moyen relativement facile de faire cesser la douleur.

Entre les vertèbres se trouve un tissu appelé disque.

Ce tissu peut parfois présenter une hernie, sortant de l’endroit où il est censé se trouver. Dans ce cas, le disque doit le plus souvent être entièrement retiré, en laissant un vide entre les deux vertèbres. Un petit morceau d’os est placé à l’emplacement du disque et les deux vertèbres fusionnent.
Dans les cas où la colonne a développé une irrégularité, telle que la forme en s assez courante appelée scoliose, une fusion vertébrale peut être recommandée pour aider à rétablir la forme correcte de la colonne vertébrale. Étant donné que la scoliose n’est pas très nocive, la fusion vertébrale n’est généralement utilisée que dans les cas où la flexion est devenue très importante ou semble s’aggraver rapidement.

Une intervention nécessaire si la moelle a été endommagée.

Enfin, les vertèbres brisées nécessitent le plus souvent une certaine fusion de la colonne dans le processus de guérison. C’est particulièrement le cas lorsque la moelle épinière a été endommagée d’une manière ou d’une autre. Une fracture ne nécessite pas toujours une fusion de la colonne vertébrale pour guérir correctement, mais dans les cas où il semble que la rupture peut être instable ou le devenir avec le temps, la fusion sera très probablement recommandée comme moyen de protection contre les blessures futures.

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